Erna Rosenstein – poetka i wybitna przedstawicielka współczesnego malarstwa polskiego – w swoich dziełach wykorzystując poetykę surrealizmu i nawiązując do abstrakcji, tworzyła oniryczne, aluzyjne kompozycje. Charakterystyczne dla jej malarstwa było metaforyczne poetyckie widzenie świata. Artystka wypracowała indywidualną symbolikę, swobodnie kojarząc formy abstrakcyjne ze światem rzeczywistych kształtów. Pod koniec lat 60. XX wieku na jej obrazach coraz częściej zaczęły pojawiać się swoiste formy organiczne.

Obraz zatytułowany Początki z roku 1970 to surrealizująca, barwna kompozycja przedstawiająca organiczne formy. Fantastyczna wizja przywodzi na myśl podwodne morskie głębiny i zamieszkujące je dziwne stworzenia potraktowane tu przez malarkę z iście kaligraficzną konturowością. Artystka operuje w niej pastelową kolorystyką utrzymaną w błękitnej gamie z akcentami czerwieni i zieleni.

Pomnik kosmonautom z roku 1973 to z pewnością praca zainspirowana podbojem przestrzeni pozaziemskich i jednocześnie stanowiąca artystyczny hołd dla bohaterów tych podbojów. Abstrakcyjna kompozycja odzwierciedla artystyczną fascynację kosmosem, obecną również wśród artystów malarzy  w latach 60. i 70. XX wieku.

 

Początki, 1970, olej, płótno, 81,5×65,5 cm, nr inw. MZG-S-II-235, praca eksponowana na V Złotym Gronie (1971)
Pomnik kosmonautom, 1973, olej, płótno, 108×85 cm, nr inw. MZG-S-II-648, praca eksponowana na VIII Złotym Gronie (1977)

Erna Rosenstein urodziła się w 1913 we Lwowie, zmarła w 2004 roku w Warszawie. W latach 1932-1934 kształciła się w wiedeńskiej Frauen Akademie, a następnie w latach 1934-1936 kontynuowała naukę w krakowskiej Akademii Sztuk Pięknych pod kierunkiem Wojciecha Weissa, Xawerego Dunikowskiego, Władysława Jarockiego. W 1942 roku uciekła z lwowskiego getta. W czasie studiów sympatyzowała ze środowiskiem Grupy Krakowskiej. Należała do przed- i powojennej Grupy Krakowskiej i Grupy Młodych Plastyków. Brała udział w organizowaniu się awangardy artystycznej po II wojnie światowej. Od 1949 mieszkała w Warszawie. Uprawiała malarstwo, rysunek i collage oraz twórczość poetycką. Brała udział w I, II, III, IV, V, VIII edycji Złotego Grona w latach: 1963, 1965, 1967, 1969, 1971, 1977, zdobywając medal Złotego Grona w dziedzinie malarstwa (1965) oraz wyróżnienie w dziedzinie malarstwa (1969).